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用烂点子打破沉默的麦当劳理论

Apple Music来袭!Taylor Swift对苹果的


   2020-08-12

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6月30日全面上线的Apple Music,原本打算使所有音乐人自行吸收Apple Music软体前三个月消费者免费使用所产生的成本,但是在独立厂牌连署反弹之下,加上天后Taylor Swift公开抨击,Apple的政策有了180度的大转弯。

Apple公司的资深副总裁Eddy Cue在自己的推特上表示:「Taylor Swift 和独立音乐的音乐家们,我们听到你们的声音了。Apple Music将会支付所有音乐人相对应的报酬,即使是在前三个月免费使用其内也一样。」

Eddy Cue在6月22日接受Billboard访问时表示,他们突然改变政策是「已经讨论好几週」的一项决定,Eddy Cue说:「我们一直以来,都想尽办法要平衡消费者与乐团、音乐人之间的平衡,并且给予音乐人应有的报酬。」

对于Taylor Swift在这风波中所扮演的角色,Eddy Cue也给予相当大的肯定,「我们其实也有听到许多独立音乐家的声音,但是Taylor Swift的发声完全是不同凡响的。Taylor Swift以她的角度说这些话,我觉的是非常好的。」Eddy Cue接着表示:「我们得知许多独立音乐家非常关注于『Apple Music前三个月免费使用期将不支付音乐家任何报酬』这件事,但说真的,这不是我们的本意。我们从来没有打算以免费提供音乐的方式压榨音乐人;其实,我们一直有在进行协议,打算提供高于市价的权利金给这些音乐人。

然而,当我今天(6月22日)起床看到Taylor Swift的贴文时,我整个人都傻掉了,我当下决定我们必须作出一些改变。这也是为什幺我们临时更改了政策,决定即使是在前三个月的免费使用期限内,依然会支付音乐人应有的报酬,而且,这报酬会比一般所提供的权利金更高。」

Apple Music来袭!Taylor Swift对苹果的
Tim Cook与Eddy cue(右)。Photo credit: AP/达志影像

Eddy Cue进一步表示:「我们当然会支付报酬给所有音乐人,音乐就像我们(指Apple公司)的基因一样,我们热爱音乐。一直以来,我们都努力尝试与各个音乐网络保持良好的互动关係,并且对于那些音乐产业的工作者怀有深切的敬意。」

他接着阐述部分Apple Music的营运理念:「我们最首要的任务,便是推广那些伟大、经典的音乐给大家,因此,我们为了要确保所有人都能有这个机会去体验、去聆听、去感受这些音乐,我们设定了前三个月的免费使用期;三个月之后,人们可以自由选择是否要成为付费使用者,当然,也有可能有部分人会认定这项服务不适合他们。不过在这三个月的免费使用期内,我们希望可以让世人见证一个革命性的串流音乐服务诞生,以及全世界第一个国际性的线上直拨的网路电台,并且也可以在其中与自己喜欢的艺人进行互动。」

Apple公司这样政策急转弯,难道真的是原本就有打算支付吗?抑或只是想要试试水温?如果音乐人没反弹,那他们就顺理成章地在前三个月压榨音乐人?

在前三个月免费使用期内,很有可能会是歌曲点播的第一个高峰。假设在这段期间之内,Apple Music不支付任何报酬给音乐人,那幺音乐人的损失将会非常大,而Apple则可以因此豁免了一大笔支出(可能高达数百万美元)。

在Taylor Swift率先发难之后,音乐圈许多人都鼓掌叫好,纷纷在社群网站上对Taylor Swift投以极高的肯定及讚赏,包含了Billy Bragg、La Roux、Chuck D、Kodaline等人,全都向Taylor Swift表达敬意:

在这起事件之中,揭露了一个令人不得不正视的问题:

串流音乐到底图利了谁?

如果连像是Taylor Swift这类的当红主流音乐人都无法忍受Apple的政策,那小众乐团或是独立乐团将更没有立足之地。之前,我们报导过Portishead谴责了串流音乐压榨音乐人,众所瞩目的Apple Music看起来并不像是一个救世主,反倒像是另一只打算吞併整个市场的音乐产业怪物。

串流音乐的美意,在于增加消费者聆听音乐的便利性,以及使新兴音乐人拥有一个向全世界发声的平台。很不幸的是,串流音乐演变至今,不仅新兴音乐人很难从中获取微薄的利润,也将连带使音乐产业的创造力逐渐下滑。当音乐不足以餬口的时候,创作的动力便会锐减,一旦这波涟漪开始扩散,身为聆听者的我们,是否将逐渐没有「优质的音乐」可以享受?这些串流音乐公司的蓬勃发展,不仅压缩到实体唱片的销路,更有可能严重打击无论大小、主流非主流的唱片厂牌原有之市场收益。

Apple Music来袭!Taylor Swift对苹果的Photo credit: Corbis/达志影像

改变与革新是好事,但在这过程里,是否会导致产业的萎缩或凋零,可能还得持续关注。

至于Apple资深副总裁Eddy Cue所讲的那些话语,我个人认为「听一听就好」。假设在一开始,他们是真的「热爱音乐」、想要「推广音乐」,怎幺会祭出「前三个月免费使用期限内将不支付任何报酬」的政策?还是因为Taylor Swift这颗价值几亿美元的摇钱树有可能跑掉,动摇到公司的成本,才立刻改口并且修正公司政策?我想这只有Eddy Cue心里清楚。

这次的事件里,我们不得不佩服Taylor Swift的勇气,她敢于向Apple这个巨兽作出如此大无畏的抵抗,甚至不在乎自己的损失而纯粹希望带动产业重视音乐价值,并且替晚辈们建立起一个新的音乐产业模型。在未来,我们也期许更多的音乐人,不管是国内或国外,都可以像Taylor Swift一样敢于发声,替所有音乐人争取应当有的权益。

最后,我们还是得再担心一件事情:「Eddy Cue所承诺的支付,是以甚幺样的形式支付、支付的金额又有多少?」鑒于Apple Music这次的态度,Apple的未来动向令人不得不有所疑虑。

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